juni 2007

Headlines

Spotlights

Interactive

Leisure

Women's Business

More SEN

 
Tekst: Amanda van Schaik Op het moment geeft ze leiding aan maar liefst 750 mensen als Algemeen Directeur van de uitzendorganisatie Content. Haar succesvolle carrière begon echter in de non-profit sector als leidinggevende in een opvangtehuis voor jongeren. Daarna stapte ze over naar de KPN waar ze in verschillende topfuncties heeft gewerkt. Mirjam Sijmons staat deze maand in de spotlights als onze ‘career woman’. Geboren: 26 februari 1960 te Katwijk. Woonplaats: Den Haag. Burgerlijke staat: Samenwonend. Opleiding: Orthopedagogiek en Bestuurskunde in Leiden. Carrière: Baas van een opvangtehuis voor jongeren, verschillende functies bij KPN waaronder kwaliteitsmanager, directeur Personeel en Organisatie van de Business Unit Mobiele Communicatie en Directeur Verkoop Zakelijke markt. In 2001 stapte ze over naar Content waar ze in 2003 werd benoemd tot Algemeen Directeur. Nevenactiviteiten: Onder meer Stichtingsbestuur van de Volkskrant en Raad van Toezicht zorginstelling Valente. Waarom heeft u voor Content gekozen? En hoe onderscheidt Content zich ten opzichte van andere uitzendorganisaties? Na KPN wilde ik graag bij een kleinere organisatie werken. Het laatste onderdeel waar ik bij KPN heb gewerkt was heel groot. Ik wilde directer contact met mensen. Content is 750 man groot, dus een stuk kleiner dan KPN. Bij Content wordt aan zowel klanten als kandidaten veel persoonlijke aandacht gegeven. Een succesvolle strategie, zo blijkt uit de cijfers: wij vervullen in 58 procent van de gevallen de vacature. Bij de concurrentie blijft het gemiddeld rond de 35 procent steken. Bovendien krijgt eenderde van onze tijdelijke krachten een vast dienstverband. Waarom zitten er zo weinig vrouwen in topfuncties in Nederland? Hier zijn meerdere redenen voor. Nederland is conservatiever dan het oogt: mannen in topfuncties denken vaak dat vrouwen minder capabel zijn dan mannen. Ook is nog niet alles goed geregeld voor de werkende moeder, er is bijvoorbeeld nog geen goede naschoolse opvang. Hierdoor zijn er minder vrouwen die doorstromen naar topfuncties. Werkende moeders krijgen ook veel kritiek uit de samenleving. Als zij hun kinderen naar de opvang brengen, krijgen zij vaak vragen als: waarom heb je kinderen genomen als je ze naar de opvang brengt? Mannen krijgen die beschuldigingen nooit. De werkende moeders worden overladen met schuldgevoel, ze moeten sterk in hun schoenen staan om daar tegen te kunnen. Daarnaast ontbreekt het vrouwen in Nederland ook vaak aan ambitie. Er werken veel vrouwen in Nederland, 70 procent, maar het merendeel werkt parttime. Heeft het vrouw-zijn u wel eens belemmerd bij het beoefenen van uw vak? Eén keer toen ik bij KPN werkte. Een klant wilde geen contract met mij ondertekenen omdat hij geen vertrouwen had in vrouwen in de techniek. Ik heb er hard om gelachen en mijn accountmanager laten tekenen. Wie is bij u thuis de kostwinner? Beiden, wij zijn beiden economisch zelfstandig. Wat doet Content voor de werkende ouder? Content faciliteert in parttime werken en betaalt mee aan de kinderopvang. Ook biedt Content mogelijkheden tot duobanen. Wij zijn op zoek naar mogelijkheden om dit nog beter te regelen. Omdat voor veel werknemers de openingstijden van de vestigingen moeilijk te combineren zijn met de opvangtijden van hun kinderen, zoeken wij nu naar een oplossing hiervoor. Hoe is de personeelssamenstelling bij Content? Meer dan 80 procent van de werknemers is vrouw. Ik werk hier al zeven jaar en in die tijd is Content altijd al een vrouwenbedrijf - met ook altijd vrouwelijke directeuren - geweest. Wij zijn wel bezig met het werven van meer mannen, maar we willen ook meer ouderen en meer allochtonen aantrekken. Het is goed om diversiteit in het personeel te hebben zodat je van elkaar kunt leren. Wat wilt u nog bereiken op carrièregebied? Ik wil blijven werken bij een bedrijf waar we zakelijke doelen kunnen bereiken met zoveel mogelijk werkplezier, daar krijg ik energie van. Afgelopen weekend zijn we met alle Content medewerkers naar Rome geweest, omdat wij vorig jaar veel winst hebben behaald. Dat was zo gezellig, daar kan geen geldbedrag tegenop. Bent u altijd al een leider geweest? Nee, ik was vroeger een heel verlegen meisje en durfde niets. Ik vond heel veel dingen eng om te doen. Op een gegeven moment dacht ik ‘als ik alles eng blijf vinden, zal ik stil blijven staan’. Dus ik dwong mijzelf dingen te doen die ik niet durfde, zoals een grote zaal vol mensen toespreken. En wat bleek: heel veel dingen waar ik tegenop zag, waren helemaal niet eng. Wat is uw belangrijkste carrièretip voor ambitieuze vrouwen? Laat je niet uit het veld slaan. Realiseer je dat je af en toe dingen moet doen die niet leuk zijn. Denk niet dat je je carrière vooraf kunt uitstippelen, dan organiseer je je eigen teleurstellingen. En claim je succes: als je successen boekt, zorg ervoor dat mensen dat te weten komen, wees daar niet bescheiden over. En zorg dat je economisch onafhankelijk bent. Bedenk: één op de drie huwelijken strandt en alimentatie duurt maar negen jaar.